Tom, un padre de Toronto y profesional de TI, infringe la ley unas cuatro veces al día, por lo que preferiría que su apellido no apareciera en esta historia: Ese es el número de programas de televisión que suele descargar cada noche – una versión gratuita de cable digital para su familia. Hace unos años, su hija de siete años vio los comerciales que comparaban lo que su padre estaba haciendo con meterte un DVD en el bolsillo en la tienda de música.

Cuando ella acudió a él con preguntas, Tom no le endulzó. En vez de eso, ofreció una comprobación de la realidad. “Es simple matemática”, le dijo, una cuestión de finanzas familiares y de naturaleza humana: Por lo general, la gente no paga por algo que puede obtener gratis. Es una verdad que se tiene por evidente desde tiempos inmemoriales: A la gente le gustan las cosas gratis. Si admite que la piratería siempre estará con nosotros, ¿dónde encaja en nuestro futuro? La ética, dice, es más confusa. “Es una pregunta difícil, lo admito.”

Educar a los jóvenes sobre la cultura

Y un tema complejo para explicar a los niños que están tentados por las ofertas de contenido gratuito pero cuestionable de la Web. (Iron Man 2, por ejemplo, apareció en línea dos días antes de que llegara a los cines norteamericanos).

¿Por qué es ilegal copiar un DVD por el que ya has pagado, incluso para tu uso personal? ¿Cómo le explica a su hijo que descargar películas y copiar software está mal cuando la industria tecnológica vende el equipo que le permite hacerlo? Y si puedes grabar un programa de televisión en tu cable, ¿por qué no puedes descargar ese mismo programa de Internet?

¿Qué ha cambiado desde los días en que sus padres hacían cintas de mezclas – aparte del hecho de que Internet lo hace más fácil?

“Este es un cubo de gusanos increíblemente complejo”, dice Marcel Gagné, escritor de tecnología y padre en Waterloo, Ont. “La persona que piensa que puedes sentarte con tus hijos e irte,’Violación de derechos de autor mala, no lo hagas,’ y dejarlo así es extremadamente ingenuo.”

Al mismo tiempo, es una conversación que los padres necesitan tener con sus hijos a medida que el gobierno y la industria exploran leyes más estrictas, si no particularmente efectivas, para atrapar y castigar a los descargadores ilegales. Esta semana, el servicio de intercambio de archivos LimeWire ha sido declarado responsable de la violación de los derechos de autor en los Estados Unidos, una sentencia declarada “una victoria extraordinaria” por la industria musical.